这是一个重要时刻。除了发布跟丈夫的两张合照外,Katie Bouman 在 Facebook 上鲜有内容更新,但 4 月 10 日这天,她第一次发了一张工作时的照片。

    照片中的她双手交叉,轻捂着嘴,但却难掩背后表情里呈现的激动心情。她的身后是一位男同事,低着头,发型暴露了他程序员的身份,不,黑板上的图形和公式告诉我们,照片里的两个人更可能是研究者。

    他低头看着的应该是手机,尽管与前面的 Bouman 动作表情不同,但他们此刻所关注的事情是一致的——一条新闻就要被全世界人类刷屏了。

    是的,黑洞照片向外界发布时,Bouman 第一时间与电脑中的照片合影留念。

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    她在配文中写道:“难以置信地看着我曾经制作过的第一张黑洞图像被重构了。”

    众所周知,黑洞照片已经朋友圈刷屏了,可你也许不知道这张照片背后的一个故事。

    科学家们第一次能捕捉到黑洞照片,很大程度上要归功于这位 29 岁的 MIT 美女博士在三年前创建的新算法——使用 Patch priors 进行连续高分辨率图像重建。

    实际上,在 2016 年主导新算法开发时,Bouman 还只是 MIT 电子工程和计算机科学专业的一名研究生,但与她进行合作团队阵容很是强大,有 MIT 计算机科学与人工智能实验室、哈佛史密森天体物理中心和麻省理工学院海斯塔克天文台的团队。

    她当时告诉 MIT News, “黑洞非常非常遥远,而且非常紧凑。除了使用射电望远镜,拍摄银河系中心黑洞照片的难度不亚于在月球上拍摄葡萄柚(Grapefruit)的图像。想象一下我们要拍这么小的东西意味着我们需要一个直径 10000 公里的望远镜,这是不切实际的,因为地球的直径甚至不到 13000 公里。“

    不过,Bouman 的新算法并不依赖于单个望远镜。它将地球上的射电望远镜收集到的数据“拼接”在一起,让整个行星形成一个大型射电望远镜。