据路透社报道,美国公司去年生产的机器人比以往任何时候都多,因为更便宜,更灵活的机器使它们能够在各种规模的企业和更多的经济领域内应用,而不仅仅局限于传统的汽车厂。

  根据路透社的数据显示,2018年机器人的产量达到28,478,比2017年增加了近16%,该数据周四将由位于密歇根州安娜堡的行业组织促进自动化协会发布。

  机器人出货创下新纪录

  一方面,随着自动化进入经济的各个领域,劳动力市场日益紧张。去年,美国的工厂和仓库采购的机器人超过了以往任何时候。

  另一方面是由于各个行业的蓬勃发展。 与前一年相比,食品和消费品公司的产量增长了60%。 半导体和电子工厂的产量增长超过50%,而金属生产商的产量增长了13%。

  随着公司不断寻求在紧张的就业市场中降低劳动力成本,自动化的需求日益增加。 考虑到当前紧张的国际贸易形势,许多正在考虑在海外进行生产的公司发现自动化是保持竞争力的最佳方式,对于人工成本较高的美国更是如此。

  推进自动化协会副主席Bob Doyle表示,自动化正在远远超出其在汽车装配厂和其他大型制造商的传统用途,进入仓库和小型工厂。

  其中之一是Metro Plastics Technologies Inc,这是一家位于印第安纳州Noblesville的家族企业,仅有125名员工,早在20世纪70年×××始加工情绪戒指。去年3月,该公司购买了第一台机器人,可将生产区域的成品零件运送给质量检验员。在过去,这项工作是由驾驶叉车的工人完成的。

  “以前我们有三辆5000磅重的叉车,”该公司总裁肯-哈恩(Ken Hahn)说。“现在我们已经淘汰了这些。”哈恩购买的机器人售价为40,000美元,大约是他最开始预算的两倍,但远低于125,000美元的机器。

  据报道,去年是汽车和汽车零部件公司采购的机器人产量自2010年以来首次低于49%。 而在2017年时,汽车制造商采购了机器人产量的60%以上。

  日本川崎重工业公司旗下川崎机器人(美国)有限公司销售和营销总监丹-哈斯利(Dan Hasley)说,“食品行业作为自动化市场,真正开始起飞”。他补充说,“食品和饮料是面临劳动力紧张这一问题比较严峻的细分市场之一。”