非洲有许多野生动物受到盗猎者的威胁,但守护动物的巡守人力却远远不足以防止盗猎者的偷袭。为了保护野生动物不被盗猎,近来广受运用的人工智能(AI)就派上了用场。非洲是一片广袤的大陆,国家公园或保育区的范围相当广大,巡守人力往往难以负荷这么大的范围。像是在坦桑尼亚的塞伦盖提国家公园(Serengeti National Park),150 名巡守员就要守护整个比利时国土大小的区域。非营利组织 Resolve 提出了一个新的解方,那就是使用 AI 摄影镜头来当作远程的监视器。

Resolve 发表了一款称为 TrailGuard AI 的装置,利用英特尔(Intel)的视觉芯片来辨识镜头范围内的人类和动物。这款装置将被放置在盗猎者会走过的路径上,并在有可疑状况时自动对巡守员发出警告,让巡守员能实时确认。Resolve 的生物多样性和野生动物解决方案负责人 Eric Dinerstein 把这样的摄影镜头模拟为智慧哨兵,可以帮助巡守员辨识出盗猎者并在盗猎案发生前实时阻止。Resolve 以前就曾经开发类似的装置,但体积太过庞大,电池续航力也相当有限。更重要的是旧版本的辨识能力不足,常常会因为风吹动树枝等自然现象而误传警报。TrailGuard AI 的厚度不会比人类的食指还厚,电池寿命更长达一年半的时间。TrailGuard AI 采用了 Intel 的 Movidius Myriad 2 VPU 芯片,用来进行 AI 视觉辨识,可以有效的识别人类、动物和车辆。这并非 AI 在打击盗猎上发挥功能,研究人员就曾经利用 AI 研究过去盗猎的数据库来预测盗猎者会在哪里狩猎。

虽然动物保育组织尽力保护,但平均还是大约每 15 分钟就有一头非洲象被盗猎者杀害。在这样的盗猎速度之下,仅剩下 10 万头的非洲象将在未来几十年内遭到灭绝,而 TrailGuard AI 的应用就是为了阻止这样的惨剧发生。Resolve 与国家地理学会(National Geographic Society)和李奥纳多狄卡皮欧基金会(Leonardo DiCaprio Foundation)合作,希望从塞伦盖提国家公园和加兰巴国家公园开始,在非洲的 100 个保护区和国家公园中安装 TrailGuard AI。更多相关信息来源:乐公益平台 http://pctchp.org.tw/