人类的演化图谱,靠着非洲大裂谷以及其他地方稀少的化石,好不容易能够建构可能的现代人类祖先与迁徙路线。如今现代热门技术 AI 成为化石之外,另一项帮助演化学家厘清现代人类祖先的利器。结果 AI 推导出现代人类走出非洲后,曾长期与未知人类混血,并且在现代人类的基因体资料留下痕迹。演化生物学家训练算法,运用深度学习,从成千上万次模拟得出的基因体数据,来预测人类的人口结构,找出现代人类可能的祖先以及组成比例。结果算法得出第三种人类祖先的可能,那就是丹尼索人与尼安德塔人混血的族群。科学家从 AI 推估的未知人类为丹尼索人和尼安德塔人混血的人类,先前找到的丹尼索人父亲和尼安德塔人母亲的混血女孩看来并不是孤例。

现代人类基因体中,有不少片段无法用演化来解释,合理的推测是在过往的岁月,现代人类祖先曾长期从尼安德塔人或是丹尼索人那边或的 DNA 片段。如今 AI 研究得出第三种可能,那就是丹尼索和尼安德塔人混血的族群。参与本次研究的塔尔图大学 Mayukh Mondal 说:「我们的理论恰巧能解释最近在丹尼索发现的混血样本,但仍然不排除其他的可能性。」目前主流的人类起源学说是近期出非洲说,大约八万年前,现代人类迁移出非洲,最后后代子孙来到地球各个角落。可以说地球上所有人类,祖先都来自非洲,而且从地球生物历史尺度是说,从非洲迁移出来不过是相当近期的事情。