这两天朋友圈被一篇名为《面对谷歌围棋AI,人类最后的智力骄傲崩塌了……》的文章刷屏了。这篇文章介绍了谷歌研发的新围棋AI “阿尔法围棋”(AlphaGo)在没有任何让子的情况下以5:0完胜欧洲冠军,职业围棋二段樊麾。围棋局面多变,无法被算法穷举(如果要列举所有可能,需要计算10^360种情况,这基本超出了计算机的计算能力), 因此人工智能(AI)很难打赢职业、甚至是业余棋手。所以围棋向来被认为是人类最后的智力骄傲。如今,这最后的骄傲在新型AI面前轰然倒塌。

在文章的结尾,作者问到,人类的智力成就会不会贬值,AI还会不会继续在其他层面碾压人类,甚至人类会不会被AI淘汰——了解机器学习(Machine Learning)、深度学习(Deep Learning)、及人工智能的同学也许知道这些问题背后的意义,但对围棋或人工智能都不感冒的同学,或许在跟风感叹一把的同时,便会觉得这是危言耸听或杞人忧天了。“你们AI能有什么厉害的,大不了我拔电线就是了。”——围观群众纷纷表示情绪稳定。

可是同学们呐,有些事情真的不是拔电线就能够解决的。AI的崛起,也许不止是给人类带来便利,也会给(一部分)人类带来意想不到的痛苦。比如说,你可能会面临巨大的失业风险。既然高级AI都能附庸风雅地下围棋了,低级AI做一做体力劳动那不是易如反掌?
不,这不是一个“设问”,这是一件事实——上个月跟在环保公司工作的舅舅闲聊,舅舅说公司引进了一批用于清洁街道的机器人,“成本低,效率高,不用五险一金,扫得还比人还干净”。我自动脑补了呆萌的瓦力,那个在《机器人总动员》(WALL-E)中默默清扫地球垃圾的机器人。然而在对祖国科技发展感到振奋同时,我也不自觉在想,都变成扫地机器人了,那原来的清洁工人怎么办啊?下岗回家吗?

AI进化史第一步,便是机器取代低级劳动。其实这个过程从工业革命开始便在缓缓发生,只是当时我们冠之以“解放劳动力”的名义。当瓦特的蒸汽机轰隆隆碾过欧美大陆,机器取代人力,带走了“落后而分散的农耕经济”,人类社会步入史无前例的蓬勃兴旺。我也曾经好奇,被解放的劳动力最后去了哪儿?后来学习历史,知道被前两次工业革命解放出来的劳动力大军从农业劳作等低级劳动中解放出来,逐渐投身于商业、服务业等更富有创造性,也更“高级”的行业。机器大量取代低等的、重复性的劳动,与此同时却也制造出更多更好的工作机会。人类社会的财富总量骤升,普通人的生活水平也得到极大的提高。

时至今日,大规模机械化和自动化带给人类的都是红利,是财富,被解放出来的劳动力得到了更高级的工作和更美好的生活…直到信息革命的发生。哎,等等,信息革命不是一件大好事么?看看手里一代比一代先进的智能手机,看看可以陪你聊天被你调戏的siri或者小冰,再看看点外卖的查路线的买买买的各类应用,足不出户就拥有了全世界,有时候觉得天堂就是互联网/物联网的样子呢。

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