在获得第二次生命之前,金属,塑料,纸板和其他固体可回收材料经常开始漫长的旅程,涉及两大洲。

每天大约有1,500个再生材料的集装箱装上美国的货船,并运到中国。事实上,自2007年以来,可回收废弃物一直是美国对华出口的主要对象之一,这一伙伴关系推动了亚洲国家的制造业繁荣。

但事情正在改变。随着中国经济日益向服务业转移,减少对制造业污染的依赖,政府对环境保护越来越重视。

虽然回收利用显然对环境有利,但几乎没有人能够完善。食物残渣,针织毛衣和气罐只是回收工作者每天在美国境内每天必须清除的物品中的一部分。然而,这些“肮脏的”垃圾中的很多都是从裂缝中滑落下来的。

为了打击这个问题,中国于7月份向世界贸易组织提交了一份备案文件,列举了计划禁止进口的 24件物资。

国家在文件中写道:“我们发现大量的肮脏废物甚至危险废物都混入了可用作原料的固体废物中。“这严重污染了中国的环境。为保护中国的环境利益和人民健康,我们紧急调整进口固体废物名录,禁止进口高度污染的固体废物。“

黑名单上列举了淀粉和糖等活的来源塑料,未分类废纸和废纺织材料。现在禁止这些材料被认为是对中国当地环境的危害,人们在2018年1月生效。

混乱的国家
阿迪娜阿德勒,同一个高级主管美国废料回收工业协会(ISRI) ,告诉NPR,中国的禁令可能会导致“循环的新时代,”和而国家的排外废措施可能最终提高在中国的条件下,他们正在把美国的回收行业陷入混乱。

像旧金山,洛杉矶和圣何塞这样的大型回收城市将不得不重新思考他们的整个废物管理链,以确保他们能够达到现在主要合作伙伴所要求的更高质量标准。

不幸的是,人力资源只能分类回收,而且不能跟上美国回收中心的“可回收”产品的山峰。如果一个中心得到太多的支持,就没有别的选择,只能把垃圾送到垃圾填埋场。

为了防止这种情况发生,确保真正可回收的产品不会浪费,一些公司正在转向回收机器人,以帮助简化分类流程。

正如Bulk Handling Systems首席执行官史蒂夫·米勒(Steve Miller)告诉NPR,一名人类工作者可以从传送带上的废物中每分钟回收约30件可回收材料。据米勒介绍,新一代装有蜘蛛状武器并由相机和人工智能(AI)控制的回收机器人可以将这个数字提高到80个。

虽然这个过程对于人类来说很简单,但也很乏味,创造一个不仅可以做到这一点,而且做得比人类更快的回收机器人也不是一件容易的事,因为微妙的差异可能使材料不适合回收利用。例如,塑料水瓶和沙拉容器可以由相同的材料制成,但后者可能被食物污染,因此不适合回收利用。

神经网络可以帮助机器人做出这样的区分,使其能够学习如何精确地分类任何类型的混乱的废物。

不幸的是,虽然美国的许多工业回收商都认为AI动力回收机器人是行业的未来,但对于大多数公司而言,它们仍然太昂贵。鉴于中国禁止劣质废物已经造成的问题,但是,这种转变可能需要比计划中更快地发生。