大卫·华尔兹(David Waltz)

搜索和人工智能之父

1943年5月- 2012年3月

在搜索引擎诞生前,互联网是一个非常难以导航的地方;在GPS问世前,真实的世界常常令人找不到北。在并行处理和精确分析的科技被创造前,即使功能强大的计算机面对堆积如山的文本数据也无可奈何,更不用说要识别人类的语音了。下一次你使用智能手机为自己导航的时候,请想一下大卫·华尔兹。他在数学上的突破为这些科技的实现打下了坚实的基础。即使是现在和未来40年内,整个行业仍然会受益于他的真知灼见。

在1972年的博士中论文,华尔兹提出了一种算法,使计算机通过二维图像和阴影投射来展现一个三维图像。这个技术——约束传播——是计算机视觉和人工智能发展的一个重大成就。1980年代在“思考机器”公司任职时,华尔兹成功打破了人类思维方式和电脑处理程序之间的主要障碍之一。他发明的技术——后来被称为“案例推理”——允许计算机通过对照“记忆”中的案例,推导出新数据的可能身份。在此之前,计算机只会死板地根据一串规则去配对字母,以便解释其身份。要识别字母T,电脑会运行描述A、B、C的规则,直到它运行描述T的规则才能识别T。然后,电脑会重复这个过程,以便识别单词里面的下一个字母。

华尔兹的新技术带来了模式识别的新方法、能让用户快速搜索庞大数据库的搜索引擎,以及识别字母、语音和照片的新方法。信息检索的突破性成就催生了早期影响深远的网络系统,包括WAIS、Archie、Veronica和Gopher,后来是谷歌。用谷歌研究主管彼得·诺维格(Peter Norvig)的话来说,如果没有华尔兹的远见卓识,这一切都不可能发生。

现实是一个残酷的黑色幽默。这位教会计算机如何思考的男子——被朋友和同事认为是最温和的人之一——却因为自己的计算系统发生故障而倒下。华尔兹因为脑瘤于3月22日在新泽西州普林斯顿的一家医院去世,留下他42岁的妻子、两个成年子女和孙女,以及越来越人工智能的一代又一代的电脑。

 

 

腾讯科技讯 12月31日消息,他们有些人著书立说,有些人在科技创新上亲力亲为,他们都改变了整个科技产业界。这13位巨人虽然离世,但是他们在科技界留下自己的印记,继续教育和鼓舞着后来的技术爱好者。

如果你期待今年科技界的事件会成为全球的新闻头条,那你可能要失望了。信息世界中充斥着有关各国选举和其它事件的新闻,甚少有人注意到几位科技专家的辞世。甚至,他们的成就在生前也没被世人所完全熟知。

例如,发明计算机搜索的并不是谷歌,其实是大卫·华尔兹(David Waltz);而杰克·特拉米尔(Jack Tramiel)对个人电脑革命的贡献比史蒂夫·乔布斯或比尔·盖茨的还要多。但是,并没有人为大卫·华尔兹和杰克·特拉米尔制作过肖像海报和人偶。

所有人都知道萨莉·莱德(Sally Ride)搭乘航天飞机往返太空和地球,成为第一位进入太空的美国女宇航员;知道尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)把脚印留在了一个大家看得见但摸不着的地方;也知道雷·布莱伯利(Ray Bradbury)把科幻的未来写进文学,甚至是诗歌。

然而,却很少人知道伯纳德·洛弗尔(Bernard Lovell)学会了如何去聆听宇宙的窃窃私语,了解宇宙的起源;或知道罗伯特·莱德利(Robert Ledley)如何不通过解剖就能揭开人体的秘密。

让我们花上一点时间来纪念一下这些谦逊的发明家、冒险家和市场制作者,铭记他们的伟大成就。

 

摘自:http://tech.qq.com/a/20121231/000017.htm#p=2