尽管曾创造出红极一时社交机器人Cozmo,开发公司Anki仍不敌资金压力,近日宣布倒闭。

  由前皮克斯设计师设计的社交机器人Cozmo,2016年甫登场时,凭借彷佛从《瓦力》中走出来的可爱外型,以及夸张、极具戏剧效果的个性,立即掳获了全球消费者的心。

  然而,就如同Kuri、Jibo等红极一时的机器人明星,Cozmo也没能避免同样的命运,位于旧金山的开发公司Anki本周宣布自周三起停止营运,宣告了又一家机器人新星的陨落。

  

又一枚机器人新星陨落!Cozmo开发公司Anki宣布倒闭


  ▲Cozmo以最好的朋友为宣传语,主打陪伴功能。

  尽管筹集了超过2亿美元资金,仍然敌不过机器人研发的庞大开销,Anki于本周宣布资金用罄,不得不走下舞台与大家道别。Anki成立至今已销售上百万件商品,其中包括数十万台Cozmo,但这些成就依旧没能为公司提供延续梦想所需的金钱,约200位员工顿时失去依靠,仅获得一周资遣费。

  Anki发言人透露,他们在新一轮募资的最终阶段,与投资者谈判破局,失去一笔非常重要的金融交易,导致公司不得不出此下策,并保证会尽力顾及员工的权益。

  搭载人工智能、耗费高昂开发成本,却难以与「玩具」做出区别

  Anki由卡内基.梅隆大学的机器人学者们创立,第一款产品Anki Drive在2013年的WWDC(苹果全球开发者大会)上惊艳众人,开始受到各界瞩目;2016年,一个陪伴型机器人正处于热潮的时期,Cozmo诞生了。郑州做人流多少钱 http://mobile.120zzzzyy.com/

  Cozmo是款以「最好的朋友」为宣传标语的社交型机器人,有着可爱外型、以「情感引擎」驱动的逗趣个性,能与主人进行各种趣味互动,广受各方媒体赞誉,推出至今在全球销售数十万台;Anki其后更推出名为Vector的后继机种。

  为了赋予Cozmo亲和的外型,Anki找来前皮克斯、梦工厂设计师操刀;营造让人会心一笑的个性上,也应用了复杂的人工智能与物联网技术,种种项目为Cozmo创造庞大研发费用。

  投资者们开始对这开发成本高昂、却似乎能用「玩具」一言以蔽之的产品抱持疑问,这指的是Cozmo缺乏实用功能的核心问题。Anki本身也极力希望摆脱玩具公司的形象,将自己塑造成以人工智能为基础的机器人公司,CEOBoris Sofman曾说,「对我们而言,Anki从不是间玩具或者娱乐公司,而是机器人与AI公司。」

  然而交易破局后,迫于资金的压力下,Anki未能实现目标就必须提早退场了。

  机器人泡沫破灭,多家公司相继退场

  过去一年来,机器人产业正面临寒冬,多家企业相继退场。2017年CES展上首度亮相的家庭机器人Kuri,在去年8月停止生产,并退还所有预订费用;研发公司Mayfield Robotics也在相隔2个月后停止营业。

  

又一枚机器人新星陨落!Cozmo开发公司Anki宣布倒闭


  ▲Mayfield Robotics去年8月宣布停止Kuri机器人生产,并退还所有预订费用。

  由MIT教授Rodney Brooks领军的Rethink Robtics,也在去年10月无预警宣布倒闭。Rethink Robtics专注于开发协作机器人,然而他们的理念太过超前,导致软、硬件无法充分配合,满足工业实作上的需求,逐渐走向没落。

  2017年被《时代杂志》列为「年度最棒发明」之一,甚至登上封面的机器人Jibo,在今年3月用最后一支舞向主人道别。开发公司关闭服务器,中止了Jibo的网络服务,尽管身躯犹存,它不再是民众所认识的那只机器人。

  

又一枚机器人新星陨落!Cozmo开发公司Anki宣布倒闭


  ▲Jibo一度登上2017年时代杂志封面,列为「年度最棒发明」之一。

  Anki倒闭的消息,再一次昭示垄罩机器人产业的寒冬尚未离去;机器人热潮退去过后,民众开始追求更为实用的产品,与家庭机器人具有类似功能,价格却低廉许多的语音助手兴起,正是这个道理。郑州妇科好的医院 http://mobile.zykdyy.com/

  换句话说,「陪伴」似乎并不足以让消费者为昂贵的机器人买单,若要赢得民众芳心,各家机器人公司可能得重新思考商业模式再出发。