美国科技创新领域的“大牛人”——特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk),又在搞一件让全球科技迷关注的大事情。马斯克旗下雄心勃勃的“大脑—电脑”( brain-computer)初创企业Neuralink正寻求明年开始人体试验。

  美国时间7月16日晚,马斯克在旧金山一个现场直播的活动上谈到了这个项目,目的是招募更多的人才。

  评论称,Neuralink公司的探索符合科技发展的趋势,即寻求将人脑中的科技信息与医疗保健领域的世界融合。

  除了马斯克的Neuralink公司,另一家美国科技巨头Facebook之前已经投入了大量资源,来探索人们通过思考与计算机系统进行交流。

  据悉,马斯克的这家初创公司设想用一台定制机器在大脑上钻孔,将连接着细线的微型处理器嵌入其中,然后可以通过蓝牙连接到智能手机。随着时间的推移,该公司希望使安装过程像眼科的激光手术一样简单。

  美国科技巨头Facebook也在进行人脑与电脑的连接试验

  美国彭博社报道称,该公司正在寻求美国食品和药物管理局(FDA)的批准,最快明年开始临床试验。马斯克表示,这家初创公司希望在2020年年底之前让第一个人类患者配备这种技术。

  “这需要很长的时间,但你会看到它的到来,”马斯克在周二的活动中说。他认为,未来可能会有一个“应用商店”,为不同的人提供不同的程序,以让更多人利用这项前沿技术。

  自从2017年,马斯克在一篇博客《等待但为什么》(Wait But Why),以长文阐述了这家初创公司的远大理想之后,Neuralink就一直在相对保密的情况下运营。

  马斯克当天表示:“我们的目标是在大约四年内向市场推出一些有助于治疗某些严重脑损伤(中风、×××病变或先天性脑疾病)的科技服务。”

  据纽约时报报道,马斯克相信,这项技术最终可能有助于语音和视觉等认知能力。Neuralink的高级科学家Philip Sabes在周二的活动中说,这些应用包括帮助人们通过大脑活动来控制电脑,或者恢复说话的能力。

  马斯克说,人们可以使用这种技术通过一种心灵感应相互交流。

  人机技术将有助于完善人类的语音和视觉等认知能力

  不过,他有一个更大的野心。他周二表示,相对于人工智能,他希望这项技术创新可以“帮助确保人类作为一种文明存在的未来”。

  去年,一家美国媒体报道了Neuralink一直摸索在动物身上进行测试。报道说,在这家公司实验室里,看到一台电脑从老鼠那里接收信息的演示。此前Neuralink和马斯克发表的一篇新论文描述了在老鼠身上进行的一些研究。

  “所有的动物试验程序都是按照美国国家研究委员会的实验动物护理和使用指南进行的,并得到了相关委员会的批准,”该论文说。

  在周二的活动中,马斯克还谈到了在猴子身上进行的测试。

  “一只猴子已经能够用它的猴脑控制电脑了,”他说。

  去年,他在一个活动露面时大肆宣扬了这个项目。“我认为几个月后我们会有一些有趣的事情要宣布,这比任何人认为可能的都要好,“马斯克说。

  据纽约时报报道,作为联合创始人之一,马斯克已经向Neuralink公司投资了1亿美元。