眼下,RPA(机器人流程自动化)技术爆火于科技圈与投资界,并持续引发新一轮的数字化变革。

与过去几年间的很多技术投资热点不同,如今RPA技术被资本方和市场方广为看好,原因有二:一是RPA经过产品形态的迭代,目前可以解决很多市场急迫待解决的需求;二是AI风口过后急需证明应用价值,RPA和AI天然的契合属性给AI扩展了更多应用方向。

将AI更深入地应用于RPA,将会是今后一段时间内,RPA厂商都希望做到的事。而RPA+AI这样的技术组合,必将是未来企业竞相追逐的发展利器。

RPA是什么?RPA发展极简史

RPA是什么?探寻RPA的最初形态

谈起RPA,其实并不是个新鲜的事物,其已经历了十余年的发展。我们可从Excel里的宏,甚至是一些能够自动执行电脑操作的插件中找寻到RPA的最初形态。

RPA是Robotic Process Automation三个英文单词的首字母缩写而成的,中文翻译为机器人流程自动化。从字面来解释,RPA(机器人流程自动化)就是“利用机器人技术来实现流程的自动化处理”。

具体在传统的工作流程自动化工具中,软件开发人员一般是使用内部应用程序编程接口(API)或专用脚本语言生成一系列操作,以自动执行任务和与后端系统的接口。

相比之下,如今的RPA系统可以通过观察用户在应用程序的图形用户界面(GUI)中执行该任务来开发动作列表,然后通过直接在GUI中重复这些任务来执行自动化。这大大降低了在可能无法为此目的使用API的产品中使用自动化的障碍。

故此,RPA的主要功能主要分为以下几方面:一是实现桌面系统的集成化,将来自多个源头的数据整合到同一视图当中。二是流程自动化,应用技术来操作现有的应用软件。三是数字化虚拟助手,模拟对话以回答问题或查询,并且提供指导。

实际上,具备以上功能的RPA其实仍有很多限制,比如必须要有非常明确、固定可重复的操作流程与步骤;流程的任务设置不能过于负责;与其他业务或操作相结合也略为困难。

结合AI,产生互补效应

RPA+AI的组合,则顺利的解决了以上问题。

结合机器学习和深度学习的AI,具有自主学习能力,通过计算机视觉、语音识别、自然语言处理等技术拥有认知能力,更倾向于发出命令。借助AI,RPA能够实现有效自动化的可能性大大增加。

首先,RPA与AI的结合,可让RPA流程处理起来更加灵活。在AI技术的加持下,RPA将具有一定的认知、推导能力,产生一部分自主决策,来优化业务流程。

其次,AI中的OCR、NLP等技术能够赋予RPA机器人识别图像、语义分析等能力,从而拓宽RPA机器人的应用纬度,连接信息世界与物理世界。

第三,随着AI的持续接入,RPA能够解锁更多的应用场景,RPA+AI的互补效应将无限放大。

例如,将RPA+AI应用于银行客户部署的开户上,能够实现信用卡开户的自动审核。其中传统RPA的部分,主要负责按照办卡流程,在IT系统的表格上录入信息;AI部分则负责从工作证等客户自主上传的证件中提取关键信息,并转化为规范化的数字语言。

有研究表明,到2022年,业务流程的整体市场将会“重构”,主要涵盖了围绕RPA和AI技术的服务改造,总价值将超过80亿美元。

RPA+AI将更进一步续写着RPA的未来。

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