自动驾驶出租车市场“真香”:谷歌、Uber、特斯拉谁饮头啖汤?

作者: 懂懂笔记 2019-04-28 16:00:40

Waymo 打造*** L4 级自动驾驶汽车工厂,特斯拉发布 " ***芯片 ",Uber 旗下 ATG 部门再获软银丰田 10 亿美元新投资。自动驾驶出租车市场究竟谁会拔得头筹,抢先占据市场份额?

在一月份对外宣布将在密歇根州东南部建设全球*** L4 自动驾驶汽车量产工厂后,谷歌旗下的 Waymo 公司日前终于确定,将一家位于底特律的旧车轴工厂进行改造,正式启动 L4 自动驾驶汽车的生产准备工作。

Waymo 抢跑 L4 自动驾驶汽车生产

Waymo ***执行官约翰 · 克拉夫契克(John Krafcik)宣称该公司将重新利用汽车城的现有设施,目标是在 2019 年中期投入运营。

据媒体报道,Waymo 将与 American Axle&Manufacturing 合作,重新利用现有生产设施,将底特律的劳动力带回到汽车行业,该计划还得到了密歇根战略基金 800 万美元的拨款。克拉夫契克补充说,该工厂的位置将使 Waymo 能够在工程、运营和自动驾驶出租汽车调度方面都受益于密歇根强大的人才储备。

早在去年 12 月,Waymo 就推出了一款名为 Waymo One 的付费乘车服务,该项目使用旗下自动驾驶汽车,运行方式与 Lyft 或 Uber 服务非常相似,但大多数时候仍然需要安全驾驶员坐在车内。


Waymo 无人驾驶汽车的标志

Waymo、优步和特斯拉,以及老牌整车厂通用和福特等都在争先恐后地抢占***家提供自动驾驶汽车的公司。因为,这是一块几乎近在眼前的金矿。

根据一份来自投资银行瑞银(UBS)的研究报告显示,到 2030 年,全球自动驾驶技术总收入将达 2.8 万亿美元,Waymo 将成为其中的领头羊,占有 60% 的市场份额。摩根士丹利在去年底将 Waymo 的估值提高到了 1750 亿美元,并预计其中 800 亿美元的估值归功于该公司的网约车服务营收。

如果认为 2030 年过于虚无缥缈,那么看一下华尔街分析师的预测,有投行机构最近预测,Waymo 自动驾驶出租车服务营收有望在 2020 年达到 10 亿美元的营收规模,到 2025 年之前达到 100 亿美元。

这样就难怪 Waymo、Uber、苹果等无人驾驶系统提供商,与通用、福特和特斯拉等整车厂开始鸣枪起跑,尤其是最近一周,各方纷纷放出大招,直接剑指自动驾驶出租车市场,虽然最终的产品形态并不相同,但目标都很清晰,尽快布局卡位拔得头筹。

私人定制:" 世上最牛芯片 " 鄙视激光雷达

特斯拉 CEO 埃隆 · 马斯克在 4 月 22 日表示,该公司计划在 2020 年推出一项自动驾驶出租车服务。他的讲话是针对去年 12 月,Waymo 以凤凰城为试点开展的自动驾驶出租车项目,特斯拉计划从中抢走一些生意。

在当天的发布会上,马斯克正式发布了号称 " 世界上***的芯片 ", 他除了对激光雷达表示不屑以外,还强调任何依赖激光雷达的公司都将失败,马斯克同时宣布在 2020 年将推出自动驾驶出租车服务 "Robotaxi"。这项服务和 Waymo One 以及其他无自动驾驶汽车厂家的思路相近。

马斯克表示,特斯拉已经在大约一个月前将 Model S 和 Model X 电动汽车的英伟达芯片换成了公司自行定制研发的硬件系统 Hardware 3.0。此前 NVIDIA 一直聚焦于 GPU 加速运算能力,但特斯拉认为,NVIDIA 的产品在处理和运行 Tesla 自主研发的车载计算机系统上,负载能力可能还不够。马斯克和他的团队表示,特斯拉新型自主车载计算机系统将由 CPU(中央处理单元)和 GPU(图形处理单元)芯片提供计算力,这些芯片将与 8 个摄像头和 12 个超声波传感器配合使用,芯片上的神经网络可以高效处理所有摄像头产生的图像数据,以实现完全自主驾驶。

对,没有任何激光雷达系统,只凭借摄像头和超声波传感器。

对于特斯拉的 " 贬低 ",英伟达迅速发表声明指出,特斯拉的比较方法有误。NVIDIA 表示,特斯拉用其 144 TOPS 的全自动驾驶电脑芯片与英伟达 21 TOPS 的 Drive Xavier 芯片相比较是不准确的,准确的对比应该是特斯拉的自动驾驶芯片与其 AGX Pegasus 进行比较。后者的数据处理速度可以达到 320 TOPS,这个数据远远高于特斯拉。

NVIDIA 认为特斯拉发展自动驾驶汽车的方向是正确的。但它同样确信自己将如同催化剂一般,是唯一能够帮助所有汽车制造企业打造自动驾驶系统的芯片制造商。

对此,法维翰咨询公司 ( Navigant Consulting ) 总结道,如果没有激光雷达,特斯拉汽车可能无法在没有人为干预的情况下驾驶,因为他们没有相应技术来保持 " 相机和传感器在恶劣天气或尘土飞扬的环境中 " 正常使用。只有当汽车能够自行驾驶且不受天气和地形的影响时,才是真正意义上的全自动驾驶。更重要的是,即使系统与互联网断开连接,也能保持自己的正常运作。

要实现这一目标,唯一的方法是使配置在车内的 AI 计算机实现自动化,这将极大地增加机载系统的工作量,而特斯拉则表示,目前 NVIDIA 的芯片虽然很不错,但不足以处理这种工作负载。所以特斯拉想要从头开始构建它们,就像美国计算机科学家艾伦 · 凯 ( Alan Kay ) 曾经说过的那样," 真正认真写软件的人应该自己制作硬件 "。"

最多一年后,由 " 世界上***的芯片 " 装备的自动驾驶出租车即将登场,不知道届时特斯拉如何安抚各路媒体对 " 自燃 " 问题的担忧。

ATG 携手丰田,Uber 觊觎未来新业务

几乎在同一天,美国当地时间 4 月 21 日,共享出行行业巨头 Uber 宣布旗下 ATG 部门拿到了 10 亿美元的新投资,投资方中软银愿景基金注资 3.33 亿美元,而丰田及日本电装(Denso)公司出资 6.67 亿美元。丰田车联部门总裁友山茂树 ( Shigeki Tomoyama ) 表示:" 将 ATG 的自动驾驶技术、Uber 的打车服务网络与丰田的控制系统、量产能力以及安全支持系统相结合,能保证低成本自动驾驶车辆与打车服务尽快实现商业化落地。"

早在 2018 年 8 月,丰田就已经对 Uber 投资了 5 亿美元,如今随着进一步的投资,在迄今所取得的自动驾驶研发基础上,更加深了两家公司在设计和开发自动驾驶汽车硬件方面的合作。这笔投资使得 Uber 自动驾驶汽车部门 ATG 的估值达到了 72.5 亿美元,各方将为此创建一个拥有自主董事会机构的新实体。另外,丰田表示在未来三年里,还将提供高达 3 亿美元的额外捐助。

对于参与的各方而言,自动驾驶汽车在共享出行领域的应用,是近期的重中之重。Uber 遍布全球的网约车平台具有海量用户优势,丰田和 Uber 合作可以增加潜在客户量。而且自动驾驶汽车租车服务,也是 Uber 未来发展的主要领域,良好的合作关系有可能为以后 Uber 在其选购整车厂的合作对象时打下坚实基础。

随着 5G 时代的到来和无人驾驶技术的日趋完善,作为全球汽车行业巨头的丰田也不甘落后,几年前就开始在自动驾驶领域布局。今年 2 月份,日本***使用 5G 网络在公共道路上远程控制无人驾驶汽车,而参与公共道路测试的自动驾驶汽车正是丰田汽车公司旗下的 Estima。而在日本市场之外,与 Uber 达成的深度合作关系,也会为丰田在全球推动自动驾驶汽车提供便利。

丰田执行副总裁副总裁友山茂树 ( Shigeki Tomoyama ) 表示," 丰田将会利用优步 ATG 自动驾驶汽车技术和服务网络的优势以及丰田集团的车辆控制技术,批量生产能力先进的安全支持系统,这将使我们能够将更安全、更低成本的提供自动驾驶汽车服务。"


Uber 无人驾驶汽车上路测试

整车厂在行动:Cruise 扩招员工将超过 ATG

据外媒报道,Uber 与通用汽车旗下的自动驾驶子公司 Cruise,已经将他们研发的无人驾驶可视化软件开源。Cruise 后来者居上,不仅一度被视作这一领域的佼佼者,更是公开募资最多的自动驾驶初创公司。

2018 年,通用汽车宣布 Cruise 接受了来自本田汽车和日本软银愿景基金总计 50 亿美元的投资,本周 Cruise 刚刚表示将在接下来的 9 个月内新招 1000 多名员工,用以加速在今年年底推出的自动驾驶出租车服务进程。Cruise 发言人表示 " 我们计划到今年年底之前将公司员工数量扩大一倍。" 如果真是这样的话,Cruise 的软件工程师数量很有可能超过 ATG。有分析机构预测,到 2023 年 Cruise 收入将达到 1731.5 亿美元。

随着自动驾驶汽车被广泛应用于共享出行领域,共享出行市场的成本将会大大下降。无论是被称为自动驾驶出租车,还是共享出行无人驾驶汽车,全球几大科技巨头瞄准的,都是无人驾驶在公共出行领域的应用,而且他们的目标和野心都显得越来越急迫,基本上都是在 2020 年左右完成布局。

根据市场情况以及美国研究公司 Navigant Research 发布的全球自动驾驶公司竞争力排行榜可以看出,Waymo 和通用 Cruise 处于***梯队,***。而百度、Uber 则处在 " 竞争者 " 位置,特斯拉和苹果暂时仍处于靠后的 " 挑战者 " 席位。眼看着一年后各方许诺的自动驾驶出租车服务就要粉墨登场,这个排名似乎已经给出了答案。不过,随着自动驾驶技术的发展逐渐增快,最终谁能拔得头筹,谁又能占据市场***的位置,仍然是一个大大的问号。

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