「从入门到放弃」,苹果无人车项目再裁 190 人

作者: Jesse 2019-03-10 15:38:51

苹果又一次带来了坏消息。

两个月前,一份糟糕的财报预告让苹果在一夜之间股价跌去 9%,宣告着这家地球上最会赚钱的科技公司并非永远所向披靡。几周前,苹果管理层发生变动,之前热度爆棚,甚至一度传闻将继承乔布斯和库克衣钵出任 CEO 的 Angela Ahrendts,突然宣布将在几个月后离职。显然,苹果已经开始从内部寻求改革。

这一次,苹果又向监管机构报告,将裁掉旗下自动驾驶项目 Project Titan 内的 190 名员工。它们来自加州 8 个不同的办公室,其中包括 22 名软件工程师、33 名硬件工程师,31 名产品设计工程师和 38 名工程项目经理。

保守的开始

苹果从来就不是自动驾驶最虔诚的信徒。考虑到它远超同行的庞大现金储备,在自动驾驶上,苹果显然没有它的硅谷同行们投入。根据美国汽车管理局的相关数据,从 2017 年末开始计算,苹果汽车项目一年的总测试里程为 79745 英里,而在谷歌旗下的 Waymo 同期却已经完成了 120 万英里的测试。无论是在车辆数上还是测试的公里数上,苹果都远不及 Waymo 和通用汽车旗下的自动驾驶公司 Cruise。

这并不难理解,因为「自动驾驶」对苹果来说是一个全新的,跟以往所有项目都截然不同的新课题。作为一家有着 30 多年历史的「电脑公司」,苹果从做个人计算机起家,靠 iPod、iPhone 第二次崛起,走向***。尽管苹果产品以优秀的软件体验著称,但这一切体验,都建立在苹果自己设计制造的硬件之上。

「从入门到放弃」,苹果无人车项目再裁 190 人

从这个角度来说,做自动驾驶软件和造个人计算设备有着本质的区别。据彭博社报道,2016 年之前,苹果曾试图打造自己的汽车硬件,但它在 2016 年放弃了这个想法并裁员数百人,开始转向自动驾驶软件的开发。之后,据纽约时报报道,苹果跟大众合作,试图将后者的 T6 商务车型改造成自动驾驶的员工通勤车,却并没有更多实质性进展。

时至今日,苹果汽车项目的大部分测试车都是雷克萨斯的一款 SUV。像大部分自动驾驶公司的汽车一样,苹果对它进行了一系列改装,加装了许多传感器,内置了一台计算系统和配套软件,与其他的自动驾驶汽车并没有什么本质区别。

艰难的进展

苹果在汽车领域投入的「量」相对保守,无论是资金、车辆数,还是行驶里程。但更关键的问题在于这一项目的「质」也远不及对手。

根据苹果递交给交管局的相关报告,它开发的自动驾驶系统在去年的测试中,每行驶 1.1 英里就会产生一次错误,或需要车上的人工驾驶员进行一次干预。相比之下,行业领头羊 Waymo 的系统每行驶 11017 英里才会产生一次错误,Cruise 则是 5204 英里。这种上万倍的差距意味着苹果在自动驾驶软件这一领域几乎落后了一个阶段。

「从入门到放弃」,苹果无人车项目再裁 190 人

与此同时,苹果做汽车硬件的想法似乎也没有完全熄灭。去年 8 月,苹果从特斯拉挖回了 5 年前离开苹果的高管 Doug Field,让他担任公司负责「特殊项目」的副总裁,希望通过他领导特斯拉工程团队整整 5 年的经验来重新驱动整个自动驾驶项目。据彭博社报道,Field 的回归或许意味着苹果将重新开始考虑做汽车硬件,开发一款真正的 Apple Car。

尽管苹果一直保持着低调,几乎从未主动公开过任何汽车项目的信息,但从各种走漏的信息中不难看出它的纠结,做软件已经落后太多,做硬件又前途未卜。当苹果公司自身的命运陷入动荡,这个缺乏实用性又没有技术领先的汽车部门就愈发风雨飘摇。

未知的前路

关于苹果这次汽车部门的裁员是否跟上一季度糟糕的财报表现是否有关,关系有多大,没有人能给出一个确切的答案。但可以明确的是,苹果显然已经走到了一个十字路口之上。

在此次裁员之前,参与过汽车项目的苹果员工大约有 5000 人,其中 1200 人直接隶属于汽车项目。苹果在 2018 年已经加大了在无人驾驶道路测试这方面的力度,但在这一次裁员 190 人之后,汽车项目的未来将变得更加难以预料。

对苹果来说,「做汽车」是一次***的挑战。苹果过去的一切经验、优势、特性,几乎都和这一领域相悖。苹果擅长做「不同」的体验,自动驾驶的关键却是建立「统一」的标准;苹果擅长在「封闭」的环境下进行设计,自动驾驶却更关乎「开放」和「协作」;苹果擅长做和用户直接打交道的产品,自动驾驶却需要让用户「感知不到它的存在」。从这些角度去看,苹果在这一领域遇到难以突破的瓶颈,几乎是一种必然。

根据 Thinknum 的数据,苹果公开招聘的软件相关职位的数量已经超过了硬件相关职位,这是几年内***出现这种情况。也意味着苹果或许将正式开始从一家「硬件公司」向「软件服务公司」转型。而这里的「软件服务」也可能包括正在开发中的,还没有被完全放弃掉的「自动驾驶」软件。

2018 年,一共有 28 家公司正在进行自动驾驶的路测。在「卖手机」的路已经快走到头的今天,「汽车」是短期内可预见的一个重要战场,是苹果无法完全放弃的一条路。即使它目前的成绩算不上好,在人员调整之后,这个项目仍然没有被完全放弃,将继续上路。

苹果 无人车 自动驾驶
上一篇:AI 在教育里的想像与边界 下一篇:人工智能帮助快速修复道路上的坑洼
评论
取消
暂无评论,快去成为第一个评论的人吧

更多资讯推荐

研究公司统计了9大AI领域,分析了世界各国AI法律举措

世界各国政府正在迅速采取行动,以确保现有的法律、法规以及框架,能够在人工智能技术变革中继续起效,应对由新浪潮带来的种种新挑战。

佚名 ·  3天前
中国的自动驾驶,到底比美国差在哪?

从亚利桑那凤凰城到德克萨斯埃尔帕索的路程大概 690 公里,在地图上显示,开车需要 6.5 个小时以上。如果你最近在两座城市之间的高速公路上行驶过,可能在你身边经过的卡车,就是自动驾驶的。

赵子潇 ·  3天前
没有数据就没有自动驾驶的未来:自动驾驶汽车为何需要大数据

大数据使自动驾驶的未来成为可能。自动驾驶是汽车制造商的一个热门话题。提供高度自主性的技术对于未来的汽车发展至关重要。随着物联网的发展,我们的汽车可以看到、听到甚至预测未来

佚名 ·  2020-03-27 22:15:52
疫情后的自动驾驶,发展有了更明确的方向!

疫情给了自动驾驶向大众介绍自己的机会,同时也让自己更加看清了自己的发展。那么在看清之后,行业将朝着怎样的方向前进呢?

林中易木 ·  2020-03-27 16:20:06
2020 新的自动驾驶技术报告出炉!

对于自动驾驶的技术进展,WEVOLVER 发布的《2020 自动驾驶技术报告》进行了全面的阐释。

肖漫 ·  2020-03-25 13:51:05
全球自动驾驶年度“实力”榜出炉,百度超越Waymo排第一,Waymo:我反对评测标准

行业进步神速——从总里程到平均接管,无人车相比去年宛如开启“飙车”模式。更关键的是,中国公司表现实在太好了,按照平均接管指标,全球Top 10中,有4家来自中国。

乾明 郭一璞 ·  2020-02-28 10:21:56
自动驾驶知识科普 自动驾驶汽车的七大核心技术

目前自动驾驶L3商业化技术已经成熟,L4级/L5级加速发展进入验证试点阶段。本文将为大家科普下目前自动驾驶汽车所要涉及哪些核心技术,到底离真正商用落地,技术上还需要哪些升级。

自动驾驶之家 ·  2020-01-09 08:42:23
自动驾驶2019关键词:蛰伏过冬与曲线救国

在吆喝了这么多年之后,自动驾驶的热度终于降了下来。除了全球资本市场进入寒冬期,投资人从一掷千金变得谨小慎微,更重要的原因在于自动驾驶企业普遍面临技术壁垒,加之投入高、回报周期长、商业化难等因素,初创公司的数量并没有出现爆发式增长,而之前经历过大浪淘沙活下来的企业则选择蛰伏着。

于本一 ·  2020-01-08 10:48:02
Copyright©2005-2020 51CTO.COM 版权所有 未经许可 请勿转载