无人机快递行业前景虽好却发展缓慢

编译作者: 风车云马 2019-05-14 09:00:00

无人机快递行业前景虽好却发展缓慢

【51CTO.com快译】亚马逊五年前开始谈论无人机快递。电动卡车开发商Workhorse Group 18个月前在拉斯维加斯公开测试了一款配送无人机,并预计在几个月内实现商业化。

然而,仰望天空几乎没有携带包裹的无人机,尽管有大量的商用无人机——据联邦政府估计超过10万架——投入使用。

除了澳大利亚的玉米煎饼配送,非洲和瑞士的医疗供应配送等引人注目的计划以外,无人机配送仍然是理想中的方案。

美国市场

无人机在美国主要业务领域是测绘、勘测、公用事业线路和管道的空中检查、为房地产营销活动空中宣传,以及农作物喷洒和田间检查等农业应用。

对于无人机的空中作业,目前还缺乏公共安全和隐私方面的监管,因而放松了对商业运营商的控制,从而使得该行业得以立足。

小心谨慎

一些人表示对制定无人机飞行规则的联邦航空管理局进行指责。美国国家科学院、工程院和医学院在2018年6月发布的一份报告中表示,美国联邦航空局在制定无人机安全标准方面过于谨慎。

今年4月,美国联邦航空局(FAA)向Alphabet的无人机业务Wing颁发了航空公司认证。这是无人机操作员获得的认证,它允许Wing的无人机飞出视线,飞越弗吉尼亚州交付项目中指定的区域。

“Part 135”商用飞机认证还允许Wing在美国其他地区申请飞行许可。由于Wing和美国联邦航空局(FAA)对航空公司规定进行了无人机条例的修改,这可能为其他无人机运营商提供便利。

不过,无人机行业分析师科林•斯诺(Colin Snow)表示,全国性允许无人机飞出运营商视线的规定——这对商业物流经济的影响至关重要——还需要9年时间。

斯诺在接受采访时表示,无人机配送服务还没有明显的经济效益。然而,无人机行业并不那么悲观。

正在进行时

AUVSI国际无人驾驶车辆系统协会(Association for Unmanned Vehicle Systems International,AUVSI)会长兼执行官布莱恩·韦恩(Brian Wynne)表示,尽管进展缓慢,但仍在取得进展。

Wynne说:“我们正处于概念验证阶段,最终阶段是完全融入我们的领空,要达到这个目标还有很长的路要走。”

好消息是,FAA做法已经不像过去那样了。他们正在积极利用产业优势,与行业合作加速规则制定。

美国 FAA目前的规定允许无人机只能在400英尺以下的高度飞行,要求它们在操作员的视线范围内飞行,并严格限制无人机在人口密集地区的飞行。

不过,这项规定很大程度上限制了无人机在美国农村地区的使用,从运营商那里出发范围不超过几英里——就像UPS测试的那样,驾驶员还要驾驶一辆面包车,当到达送货地址附近时,再发射无人机。斯诺说,在这种情况下,用无人机取代运货卡车的经济效益几乎被抹去。

为UPS测试提供运货车和无人机的Workhorse公司后来陷入困境,推迟了无人机的进一步工作。

全球车队管理公司总裁卡尔顿·罗斯(Carleton Rose)表示,UPS计划在美国推行无人机包裹快递业务。

背后的支持者

不过,该公司并没有放弃无人机,只是转移了兴趣。目前,该公司正在寻求使用无人机快速运送医疗用品和测试样品。

其他类型的无人机配送项目,包括包裹也没有被排除在外。

“我们相信无人机系统可以更好地满足客户的需求,并为网络改进提供机会,从而提高效率,使我们能够发展业务。”UPS先进技术集团负责人巴拉•加内什(Bala Ganesh)表示。

包括亚马逊(Amazon)和Alphabet在内的一些企业继续致力于无人机项目,并对其进行投资。

UPS已经资助了几家无人机开发公司。其他的无人机配送领域投资方还有波音公司(Boeing Corp.)的HorizonX Ventures、索尼公司(Sony Corp.)、戴姆勒(Daimler)、瑞士邮政系统(Swiss postal system)、微软(Microsoft)联合创始人艾伦(Paul Allen)、雅虎(Yahoo)创始人杨致远(Jerry Yang)以及各种各样的私人风险基金。

“我们仍然相信,无人机将成为整个物流解决方案中越来越重要的一部分。”投资公司摩根士丹利(Morgan Stanley)在最近该行业的评估中表示。

下一步计划

建立全国性无人机快递的举措始于去年的无人机系统集成试点计划(UAS IPP)。这是一项为期三年的大规模项目,旨在开发真实世界的无人机使用数据和安全记录,以便在全国范围内开展商业无人机作业(包括包裹递送)。

美国 FAA在10个司法管辖区对“超视距”和“超员”无人机项目发布了长期免责。在宣布的UAS IPP项目中,有4大地区——北卡罗来纳州、弗吉尼亚州、内华达州和南加州,涉及到包裹递送业务。 FAA的一位发言人说,正如Wing的弗吉尼亚项目,其他无人机配送商必须获得Part 135证书或与已经获得该认证的公司合作,就像UPS这样。

免责声明目的是为了获得更多数据和参与者加入,“这些数据可用于制定进入空域的规则”。

项目是UPS和Matternet合作的,Matternet是一家位于加州门洛帕克的无人机公司。今年3月,该公司开始在北卡罗来纳州罗利使用无人机运送医疗样本。

根据UPS的数据,此次交付是美国 FAA批准的定期盈利的无人机交付。

UAS IPP项目中的其他交付项目将包括雷诺地区的医疗供应、设备和样品交付;圣地亚哥和北卡罗莱纳的食品运送也在计划之中。

长路漫漫

即使像这样的项目加快了相关法规的推行,要实现在全国范围内投放无人机,仍有很长的路要走。

IHS Markit无人机行业分析师Stelios Kotakis表示:“这是一个艰巨的挑战,尤其是在城市地区,有很多变数需要考虑。”

Kotakis说:“我们需要对飞行时间、包裹重量和内容进行监管,我们需要超视距飞行的监控系统,无人机的目标识别和回避系统、移动网络链接等等,但它正变得离我们越来越近。”

原文标题:Despite Promise, Drone-Delivery Industry Takes Flight Slowly,作者: John O'Dell

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