波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

作者: 乾明 2019-12-24 09:08:05
波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

本文经AI新媒体量子位(公众号ID:QbitAI)授权转载,转载请联系出处。

机器人能够后空翻,凌空劈叉,机器狗上下楼梯如履平地……

波士顿动力每次放出新的视频,都能激发起人们对“终结者”的想象力。

作为世界上最最最领先的机器人公司,这家公司得到了大量的关注,但也有各种质疑与好奇。

机器狗多钱一条?这家公司到底想要干什么?到底将如何发展?Atlas什么时候能够出货?

在今年Web Summit 2019上,波士顿动力CEO Marc Raibert对这些疑云进行了回应。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

我们根据他与外媒VB的访谈,梳理出十大问题,带你完整了解波士顿动力的规划和未来野心。

一问成本:机器狗到底多少钱一条?

自从波士顿动力宣布机器狗Spot商业化以来,就牵动了不少人的心。

波士顿动力商务副总裁说,他们已经收到了“洪水般”的购买意向。

但在价格上,波士顿动力一直守口如瓶,提起来云山雾罩,什么跟一辆车价格相当。

奥拓和奥迪价格差的可不止一点点。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

现在,Marc Raibert终于透露出了更多的信息,不给出标价是因为交易都是定制化的,看客户的需求收钱。

至于现在的情况,是每个月几千美元(a few thousand dollars a month)的价格出租。

就算按照每个月只收2000美元,两年下来就要近5万美元,相当于一辆国产特斯拉了。

他还进一步解释说,具体的价格要看客户有啥需求,租多少,租多久。

二问商业模式:为什么现在只租不卖?

Marc Raibert给出的说法是,现在还是第一代产品,是采用的早期,肯定有一些问题需要解决,所以出租更为合适一些。

同样,通过出租也可以看看客户到底有多粗暴(We’ll see how rough customers are)。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

他还说,波士顿动力内部对机器人的态度要更粗暴,毕竟他们的工作就是要找出这些机器人的弱点,然后修正它们。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

不过,到底什么时候出售,Marc Raibert也给出了一个时间范围:从现在起不久。

贵先不说,就算对外卖也不一定抢得到,他们计划到明年才造出来1000台……

三问应用:买来纯“遛”现实吗?

直接一点吧:就算有现货,买得起,波士顿动力也不会把机器狗卖给你去遛。

当然,如果你是世界首富可能例外:

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

在波士顿动力的规划中,机器狗不是狗,而是一个更有效的移动操作平台。

现在,波士顿动力对制造与人互动的机器人不感兴趣,也就是说不面向个人用户。

Marc Raibert说,接下来的一年之内,最有可能看到机器狗的地方是在仓库、建筑工地,或者工业区等等。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

可以用来收集数据,检查石油天然气设施,甚至可以拆弹。而且,波士顿动力也在想办法把它安利给警察叔叔。

四问军用:机器狗会用到战争中吗?

关于这方面的讨论,其实已经有了很多讨论。

毕竟波士顿动力最初研发的大狗(BigDog)就是为美国军方设计的。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

Marc Raibert给出的说法是,现在这方面的客户不多,不排斥军方,但有规定。

他说,当前波士顿动力正在把重点放在避免危险,炸弹检测上面,军方也可以利用机器狗去获取信息,处理危险环境等等。

但不允许给机器狗装备武器,去伤害或恐吓别人,毕竟它们不是士兵。

根据马萨诸塞州警方与波士顿动力签署的租赁合同,就明确要求不能用于“对人造成身体伤害或威胁”的目的,否则将会收回设备。

五问发展路线:接下来把什么机器人商业化?

机器狗Spot商业化之后,大家也对波士顿动力接下来要商业化的机器人充满了期待。

对这个问题,Marc Raibert从产品规划的角度给出了回应。

他说,对于波士顿来说,机器狗Spot是现在,Atlas是未来,明天则是Handle——双轮搬运机器人。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

他也解释了背后的逻辑:根据运输量估算,每年大约有一万亿个纸箱运往世界各地,这个过程中要装车、卸车、码垛等等。这些都是很累人的工作。

他们从这里看到了巨大的市场机会,Pick(Handle的固定版)和Handle也就应运而生。

而且它们的功能非常简单,就是能够看到、捡起、放置箱子。

不过,Marc Raibert所说的明天要到2021年,现在波士顿动力的主要聚焦点还是在机器狗上。

六问:能够凌空劈叉的Atlas,啥时候商业化?

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

在这个问题上,Marc Raibert回答的也非常肯定,Atlas不会拿出来卖。

它对于波士顿动力来说,更像是汽车制造商的“赛车队”,是开发新技术的载体,然后在某个时刻将技术应用到产品中。

这一思路之下,最直接的体现就是Handle,它的技术基本上来自于Atlas。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

目前,他们正在使用Atlas 来开发控制复杂行为的学习和优化技术,同时也在开发新的硬件技术。

前不久火爆的“体操”视频,就是他们正在测试新技术的产物。

七问“人工操控”:为什么视频里不展示?

一直以来,人们看波士顿动力的视频,似乎都忘记了一件事。

这些牛上天的机器人,是自动运行的还是有人操控的?

波士顿动力从来不回避这个问题——有人操控。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

但为什么这些视频中没有操控的画面呢?波士顿动力是不是虚假宣传?

Marc Raibert给出了直接的解释:

我们只是想展示,自己创造的一个有腿的东西可以爬上一座泥泞的小山,这就是我们要传达的信息。

在他看来,最核心的并不是有人操控,也不是技术细节,而是机器人实现的能力。

八问AI:既然有人操控,机器人还是人工智能吗?

有。Marc Raibert将人工智能分为了两种:

一种是运动型人工智能(Athletic AI),相当于人类的动作行为,比如站立、行走、攀爬、绕过障碍等等。

另外一种是学术型人工智能(Scholarly AI),更聚焦于人们的想法, 比如啥时候出门工作?等等。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

他说,波士顿动力是运动型人工智能领域的专家,如果教会机器人如何站立、行走、导航等等,指导机器人去完成任务就会容易得多。

但波士顿动力公司不仅仅在做运动型人工智能,在Handle的使用场景中,就需要用到学术型人工智能的能力,比如要知道箱子在哪,怎么去搬等等。

Marc Raibert说,他们会采用模拟的方式去研究学术型人工智能技术。

九问PR:这些视频的火爆,是不是波士顿动力一手策划传播的?

现在波士顿动力只要出一个新的视频,就会引起大量的转发与传播。

以至于很多人都认为他们有一个经验丰富的公关团队在做这个事情。

Marc Raibert否认了这个说法,他说波士顿动力都没有真正的公关团队。

那为什么会火?他也给出了一些解释。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

正如上面第七问中展现出来的那样,他们在制作这些视频的时候,更加聚焦于机器人的能力。

他说,很多人在上传机器人视频的时候,总是会有很多旁白去解读。

这种视频基本没人看,也没人关注他们做了什么,毕竟大多数人不关系技术细节。

十问未来:波士顿动力接下来要搞啥事?

根据Marc Raibert的说法,波士顿动力现在50%的精力都在商业化的机器狗Spot上。

这是他们第一次将原型产品打造成商业化产品。

但一年半之后,他们就会带着在Spot上积累的经验聚焦到Handle上。

然后把Handle推向商业化领域。

波士顿动力CEO:不排斥军方订单,就想你粗暴地对待机器狗

与此同时,他们也会继续在Atlas上开发测试新的技术,不断探索机器人更多的可能性,然后把这些技术放到其他产品中。

可以肯定的是,类似于Atlas做体操,凌空劈叉的视频,未来还会继续放出。

而且这样的能力,也会逐渐进入到他们商业化的产品中去,然后进入人类世界。

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