重返学术!沈向洋将就任清华兼职教授,招收计算机视觉&图形学博士生

作者: Adios 2020-03-03 14:42:40

Source:第一财经杂志

前微软全球执行副总裁沈向洋 (Harry Shum)博士,迈出了回归学术的第一步。

AI 科技评论消息,沈向洋将就职清华大学高等研究院,担任兼职教授,并开始招收博士生,研究方向为计算机图形学、计算机视觉。

清华高等研究院是由诺贝尔奖获得者杨振宁于 1997 年创建的基础科学研究单位,其教员包括杨振宁、顾秉林、欧阳钟灿、王小云、姚期智、郭百宁等著名学者,是我国基础科学研究的重镇。

在去年 11 月 14 日凌晨,沈向洋离职微软的消息曾刷爆国内各大科技网站。世人无不感慨惋惜,随着这名在微软任职 23 年的老兵、微软领导结构中位置最高的华人的离开,美国科技巨头核心管理层里暂时没有了华人的身影。

虽然当时沈向洋没有明确对外界透露自己离职后的计划,但他此前在致员工的道别信中这样写道:

离开微软是我一生中最艰难的决定。今天,微软已经如此地成功,在人生的这个阶段,我觉得,已经是时候去开启一个新的篇章;去探寻超越微软、超越商业的新挑战;去思考为产业、为下一代计算科学领域的研究员和工程师们,还能多做些什么。

从某种程度上来说,上述这段话似乎预言了沈向洋的下一步动作。

AI 科技评论了解到,尽管高等研究院的官网已经加入沈向洋的信息,但正式聘用将于 3 月 5 日在清华大学举行,届时在「沈向洋双聘教授聘任仪式暨春风讲堂第四讲」上,将由清华大学校长邱勇向沈向洋教授颁发聘书。

由此,沈向洋将与姚期智等人在同一个单位中工作,也将与前同事郭百宁(微软亚洲研究院副院长)再次共事。

一个“叛逆”的学生

1991 年,沈向洋来到 CMU 师从罗杰·瑞迪(Raj Reddy)教授,成为李开复(前微软全球副总裁)和洪小文(微软资深副总裁)的“师弟”。不过,瑞迪教授是语音识别领域的顶级专家,而不是沈向洋后来专注的计算机视觉领域。

当时,沈向洋问瑞迪教授:“跟着你是不是就要做语音识别了?”瑞迪教授似乎听出了沈向洋的想法,就问他是不是觉得语音不重要。沈向洋解释道,语音虽然重要,但人对外界的感知有 95% 是从视觉来的。随后,瑞迪教授说:“哦!那没问题,我们就做视觉吧。你拿一个照相机,把周围照下来,再重现出来就好了。”

瑞迪教授的这句话决定了沈向洋后来多年的研究方向,这期间,瑞迪教授从未阻挠过沈向洋看似“叛逆”的选择。当年李开复和洪小文不顾瑞迪教授反对坚持研究 Sphinx 时,瑞迪教授对他俩说过的一句话,这次对着沈向洋又说了一遍,“我不认同你,但我支持你。”

虽说瑞迪教授是沈向洋的导师,但他们每个月只能见面一小时,其余时间则完全要靠沈向洋自己去悟。 第一年,沈向洋在茫然的状态中摸索,毫无所得。但他感觉到瑞迪教授对他抱有足够信心,就同李开复和洪小文在语音识别研究最艰难的时刻遇到的情形一样。这样的局面一直过了 5 年,直到 1996 年,沈向洋终有所得。这期间,他发表了一篇重要的论文,题目正是多年前瑞迪教授说的那句话:用照片重建电脑三维世界。

后来,瑞迪教授回忆说:“我当时只不过相信这是一个有前途的问题,也是一个最困难的问题。所以挑出来给他做。”

一切圆满始终

在离开微软之前,沈向洋负责推动公司的整体 AI 战略以及涵盖基础架构、服务、应用程序和代理的前瞻性研发工作;他还领导了包括 Bing(必应)搜索、微软小冰在内的以 AI 为重点的产品组,领导 Microsoft Research 及其与公司整个工程团队的集成。

对于沈向洋的离职,微软现任 CEO Satya Nadella 在内部邮件中表示:

在 Harry 的领导下,必应成长为一个强大的业务部门,协助微软构建了关键的云和 AI 技术平台。沈向洋对微软打造 AI&R(人工智能布局和产品落地)战略发挥了关键作用,也推动公司加快将研究投资和 AI 创新运用到产品......Harry 对微软产生了深远的影响。他在计算机科学和 AI 领域的贡献为未来的创新留下了遗产和坚实的基础。

实际上,沈向洋的成就绝不仅仅局限于这些业务。更重要的是,他为当时中国羽翼未丰的人工智能领域打造了一个温暖的摇篮。

1999 年,沈向洋回到北京,与李开复、张亚勤、张宏江等人一起创立了微软亚洲研究院。当时,沈向洋领导图形图像组;他的妻子对媒体说道,自打搬到北京,沈向洋就没有按时回过家,忙的时候,自己(沈向洋妻子)也会帮忙修改研究员的论文。

2004 年,沈向洋升任第三任微软亚洲研究院院长,兼首席科学家。

注:上图为微软亚洲研究院第一批管理团队

在过去的 20 年里,微软亚洲研究院向国内输送了大量核心技术人才,也孵化了诸多在中国人工智能领域的大获成功创业者。“阿里云之父”王坚、今日头条副总裁马维英、科大讯飞副总裁李世鹏、百度高级副总裁王海峰、小米集团创始人兼总裁林斌、依图科技联合创始人林晨曦都曾就职于微软亚洲研究院。沈向洋还培养出了旷视科技首席科学家孙剑、腾讯优图实验室杰出科学家贾佳亚等众多 AI 学者。从这个角度来说,外界将微软亚洲研究院称之为“中国科技行业的黄埔军校”,一点也不为过。

回顾自己在微软的这 23 年,沈向洋认为“非常有特殊意义”,对于自己的离开,他也表示“一切圆满始终”。

回归学术界

实际上,沈向洋回归学术界并不能算是一件令人意外的事情。

在刚获得卡内基梅隆大学的机器人学博士学位时,沈向洋的职业目标其实是成为一名计算机科学教授。沈向洋认为,自己将帮助年轻人学习计算机知识,并为这个领域贡献世界级的研究成果;因为,他渴望成为和自己的导师瑞迪教授一样的人——瑞迪教给了沈向洋一些人生中最重要的知识。

沈向洋曾回忆道:

当时一切准备就绪,我想我大约会在十年内成为终身教授,但事实并非如此。我后来做的一系列选择让我离这个目标越来越远。

在 1996 年博士毕业后,沈向洋去了工业界——以研究员身份加入了位于雷德蒙德的微软研究院总部。在之后 23 年的职业生涯里,沈向洋从一而终,效力微软。不过,这并不意味着沈向洋完全脱离了学术界。进入微软后,沈向洋在微软美国研究院和微软亚洲研究院认真做了十几年计算机视觉和图形学的研究,最近十几年在做互联网和人工智能的工程和产品,自己也带了不少研究生。

他常跟自己的学生说,人能一辈子做学问是非常幸运的事,因为大多数人没有机会一直做下去。就算你毕业的时候水平不是很高,但你做了十年、二十年研究之后,水平肯定很高了。

沈向洋对这一观点的坚持,在其对外公布自己即将离职的消息之后再次得到了体现——他在朋友圈转发一篇文章时说道,“研究是马拉松,你坚持跑下去,慢慢就没对手了”。这句话也得到了广泛的转载和点赞。

无论如何,沈向洋在微软的故事已经画上了一个圆满的句号。同时,步入 21 世纪的第三个十年后,他也开启了自己人生的一个新的篇章。

值得一提的是,在清华的教职仍然是兼职身份,沈向洋接下来的正式职位究竟花落谁家,值得期待。

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