微软CTO:人工智能将如何帮助农村人口度过一场大流行病?

作者: 郭仁贤 2020-04-27 13:20:24

 

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我们很容易想象,人工智能怎样让大城市的生活变得更加美好:自动驾驶出租车、无人机和食品生产机器可以为城市居民提供各种便利,比如缩短通勤时间、加快包裹和食品运送速度。与之对应的是,技术专家不会花太多时间讨论人工智能如何帮助小城镇。

然而,微软CTO凯文·斯科特(Kevin Scott)是个例外。斯科特在弗吉尼亚州的格拉迪斯长大,这是坎贝尔县的一个农业社区。他在与格雷格·肖合著的新书《Reprogramming the American Dream》(重塑美国梦)中谈到了这一部分。

斯科特自2003年以来一直在研究机器学习这种人工智能技术,去年他帮助微软在OpenAI上投资10亿美元,他相信人工智能可以帮助格拉迪斯和其他小镇的人们。虽然有些人担心在工作场所大量采用人工智能技术会导致一些人失业,但他希望农村企业家能够利用人工智能建立能够解决当地问题、甚至改善人们就业的企业。

“如果你的工作是执行一项或少数高度重复的任务,如果这些任务可以通过人工智能的自动化降低成本,并且你的雇主找不到使他们的业务更好的方法,那么人工智能将成为可能。”斯科特和肖在书中写道。

“在可预见的未来,如果人工智能通过做最低端的工作来提高人类的生产力,并让人类自由地去做他们更适合做的事情,那将是一条更可能的道路。”

现如今,在美国和国外,人们被命令呆在家里以避免冠状病毒,包括坎贝尔县。据美国卫生部称,该县有10例冠状病毒感染。

斯科特分享了人工智能在未来爆发时对农村居民有用的一些方法,大家都认为这是大流行病期间需要关注的首要问题:

  • 智能交通工具。像硅谷新创企业Nuro的自动驾驶汽车,其占用的空间比汽车少,可以在没有人接触的情况下安全地向人们运送货物。

  • 更现代化的数字医疗。如果该地区没有顶级的研究医院,格拉迪斯的居民如果得了重病,就无法获得高质量的医疗服务。斯科特说,依靠人工智能诊断病人并将他们转介给专家的系统可以帮助填补这一空白。他说,预测模型加上生物测定传感,可以有助于早期发现疾病,人工智能可以在提供远程医疗方面发挥作用。

  • 更好的互动。小镇上的人并不总是有高速互联网连接。这是微软自2017年以来一直试图通过Airband努力解决的问题。当人们试图通过视频通话软件在疫情期间与人面对面聊天时,在家中连接网络通常会遇到困难。

Teams,这是视频通话的一种工具,利用强化学习的人工智能技术,它包括通过反复尝试和一些错误来更好地训练系统,以优化通话质量。斯科特说:“在某些情况下,由于网络连接不良,音频流出现微小的下降时,它甚至可以进行填充。”“这些数字工具正是我们在应对科维德危机的世界里,他们比以往任何时候都更需要它们的东西,我认为他们的生活更有延续性。”

另外,据了解在整个中国市场,Teams的活跃用户数量最近增长了600%,而且还在持续增长。

UBI vs 使用AI降低成本

人们在谈论人工智能崛起时提出的一个想法是基于人们的基本收入——由于失去经济机会,政府向人们提供资金援助,帮助他们支付生活成本。2020年民主党总统候选人杨致远提议,每个美国公民每月可以获得1000美元,这引起了新一轮的关注。然而斯科特并不是这个想法的铁杆粉丝。在书中,他和肖称其为“钝器”。

他在一封电子邮件中说,美国政府最近几周发放的救济支票是一件好事。

他写道:“我希望的一件事是,我们选择更进一步,投资于技术的使用,使维持生计的成本——食品、医疗、住房、教育等——比现在低很多,这样那些救济支票就可以为所有需要的人更进一步。”

斯科特建议,至少在格拉迪斯,病毒可能不会导致许多企业倒闭。

“格拉迪斯是一个非常非常小的城镇,”斯科特说:

“这个小城镇甚至在501号公路上都没有红绿灯,而501号公路是贯穿全镇的一条大路。因此,我认为许多在那里的企业都是必不可少的,仅仅因为这是一家便利店,能出售一些日常杂货给到人们。而镇上甚至连一家杂货店都没有。”

不过,他说,人们的社交生活并不和谐。他们不能去教堂活动,通常帮助穷人的慈善项目也被搁置。

微软的Learning Passport项目

早在2018年,微软就和联合国儿童基金会达成了合作,希望改善那些受冲突和自然灾害影响的儿童和青少年的教育状况,并且双方合作发起了Learning Passport项目。

近期,微软和联合国儿童基金会宣布扩大Learning Passport全球学习平台,支持国家层面的课程,以帮助受到新冠病毒(COVID-19)影响的学生继续接受教育。目前首批通过Learning Passport平台推出在线课程的国家包括科索沃、东帝汶和乌克兰。

现在,所有拥有能够在线教学的课程的国家,都将能够为家里有设备的儿童和青年提供在线学习的便利。为学龄儿童提供的内容包括在线书籍、视频以及为学习障碍儿童家长提供的额外支持。该平台为每个国家提供了数字化的课程,其中包括教科书和一系列以当地母语编写的补充内容,这些内容是这些国家政府共同策划的,以更好地满足学习者和教育者的具体需求。

微软 人工智能 流行病
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