一个时代结束了!Google "教父" Eric Schmidt 已离职:他是如何成就 Google 帝国的?

作者: 李帅飞 2020-05-12 09:05:20

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长江后浪推前浪,但后浪也需要前浪的引领。

在 Google 二十余年的发展潮流之中,Eric Schmidt 就是这样一个前浪。

他以职业经理人的身份,深度参与了 Google 从硅谷创业公司到全球科技巨头 Alphabet 的全部发展过程,他也与 Google 两位创始人并称为 "Google 三巨头"。

可以说,Eric Schmidt 是当之无愧的 "Google 教父"。

然而,这位教父已经彻底离开 Google。

加入 Google 之前的 Eric Schmidt

别忘了,每一个前浪,都曾经是后浪。

Eric Schmidt 出生于 1955 年,与乔布斯同岁。他本科毕业于普林斯顿大学,又于 1982 年在于加利福尼亚大学伯克利分校取得电子工程暨计算机科学 (EECS) 博士学位。

在早期的生涯中,Eric Schmidt 曾经在一系列机构工作,比如说 Byzromotti Deisgn、贝尔实验室(Bell Labs)、Zilog 以及 Palo Alot 研究中心(PARC)。

其中在贝尔实验室工作期间,他与 Mike Lesk 合作写出了 Lex 编程工具。

1983 年,Eric Schmidt 以软件工程师的身份加入了 Sun Microsystems,后来他在这家公司深耕十四年,先后担任这家公司的 CTO 和 CEO,期间他负责开发了 Sun 独立于平台的编程技术 Java,并确立了 Sun 的互联网软件战略。

1997 年,42 岁的 Eric Schmidt 加入 Novell 公司,担任 CEO 和董事会主席;主管公司战略规划、管理和技术研发。他很快将 Novell 重新打造成一个赢利的公司,但是随着互联网泡沫破灭,Novell 重新陷入巨额亏损的境地。

2001 年,伴随着 Novell 被 Cambridge Technology Partners 收购,Eric Schmidt 离开这家公司。

他的下一家,就是 Google。

"Google 三巨头" 是怎么炼成的?

2001 年,在两位投资人 John Doerr 和 Michael Moritz 的引荐之下,Eric Schmidt 接受了 Google 两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 的面试,并给他们留下深刻印象。

当年 3 月,Eric Schmidt 担任 Google 董事长,并在 2001 年 8 月正式担任 Google CEO,并陆陆续续获得了 Google 的一部分股票。

在长期的 CEO 生涯中,Eric Schmidt 主要负责 Google 的日常运营,尤其是销售板块;在 Google 官网,对他的工作职责的介绍是:

建立必要的企业基础架构,以维持 Google 作为一家公司的快速增长,并确保在保持产品开发周期最小的同时保持高质量。

此后,Eric Schmidt 深度参与到 Google 在企业发展层面的重要过程中,尤其是在销售、企业决策等层面扮演了重要角色,将 Google 的强大技术转化成企业利润。

2004 年 8 月,Eric Schmidt 成功带领 Google 在纳斯达克上市。

在 Google 提交给美国证券交易委员会的文件的第 29 页中,说明了 Eric Schmidt 与 Google 两位创始人运作 Google 公司的关系系属三人同盟,Eric Schmidt 以首席执行官身份负责公司的正常运作并且专注于销售部分。

根据文件中的描述,为了促进及时的决策,Eric Schmidt 和两位 Google 创始人每天都要开会,互相交流业务情况,并将他们的协作思想集中在最重要和紧迫的问题上——他们彼此之间有着极大的信任和尊重,而且他们通常会以相同的方式思考。

一个时代结束了!Google

Google 上市

Larry Page 表示,当他和 Eric Schmidt 和 Sergey Brin 运营公司时,没有发生任何重大内部冲突,但存在激烈的辩论;甚至由于他们之间长期紧密的工作关系,他们经常可以预测三个人之间的意见分歧……

这份文件还表示:

我们三个人之间的这种伙伴关系运作良好,我们希望这种伙伴关系能够继续下去。我们三个人的共同判断和额外精力使 Google 受益匪浅。

由此,“Google 三巨头” 正式形成。

Eric Schmidt 的商业之道

对于 Eric Schmidt,硅谷有这样一个评价:

Eric Schmidt 绝对是个举足轻重的人,其经历之丰富,堪称业界老狐狸。

当然,"老狐狸" 是一个正面评价。对于 Eric Schmidt 来说,这意味着他不仅仅是一个技术从业者,更是一个善于将技术转化成利润的人。

在 Eric Schmidt 刚刚加入 Google 时候,Google 还没有知道销售技术之外的盈利方式;然而,凭借老道而颇具创新的头脑,Eric Schmidt 很快就意识到搜索与广告之间的天然联系。

于是,通过 AdWords 广告,Google 在搜索结果右边附加广告,解决了 Google 在保持主页简明朴素的同时增加广告收入的难题,并成为 Google 最核心最成功的赚钱方式。

一个时代结束了!Google

当然,作为一名有诸多职场经历的老兵,Eric Schmidt 对处于快速增长中的 Google 的贡献和庇护是毫无疑问的,但这种贡献很难具体用数字来衡量。不过,在推动 Google 拥抱免费的产品哲学这个层面上,Eric Schmidt 是厥功甚伟的。

根据《免费:商业的未来》一书所写,Eric Schmidt 为 Google 提出了一种基于免费的“最大化战略”,也就是说:

不管你正在开发的是何种产品都接受它,并依据分销量尽可能多地进行生产。换句话说既然分销的边际成本为零,你就可以使产品遍布全球。

2007 年,由 PC World 所选出的 “ 50 名影响网络世界的重要人物” 名单中,Eric Schmidt 与 Google 的两位创始人 Larry Page 及 Sergey Brin 等 3 人荣任第一名。

关于中国和苹果的一些故事

作为 Google CEO,Eric Schmidt 有不少故事值得一说。

比如说,在 2006 年进入 Google 进入中国的时候,Eric Schmidt 也亲自来到北京,宣布该公司的中文名字是谷歌。启动仪式上,完全不懂中文的 Eric Schmidt 用中国的七巧板拼出 “谷歌” 二字,他表示不要任何帮助,坚持独立完成。

当然,后来即使 Google 退出中国,Eric Schmidt 也曾经多次来到中国。

一个时代结束了!Google

在 Google CEO 的任职过程中,Eric Schmidt 还有一段插曲与苹果有关。

2006 年 8 月 28 日,Eric Schmidt 当选成为苹果公司董事会成员;但随着苹果和 Google 相继进入到移动市场,两家公司发生日益激烈利益冲突和竞争。2009 年 8 月 3 日,Eric Schmidt 宣布退出苹果董事会。

当时,身为苹果 CEO 的 Steve Jobs 表示:

Eric 是苹果董事会的一名杰出成员,他投入了很有价值的时间、才能、热情和智慧,以帮助苹果成功。不幸的是,随着 Google 进入苹果的核心业务领域,例如推出 Android 和 Chrome OS,他作为苹果董事会成员的作用将严重下降。

乔布斯还表示,由于可能存在的利益冲突,他将不得不回避我们很大一部分会议。因此我们均认为,现在是 Eric Schmidt 辞去苹果董事的恰当时机。

值得一提的是,在 2012 年接受 AllThingsD 记者 Walt Mossberg 和 Kara Swisher 的采访时,有观众问:如果必须做出选择的话,你最想成为哪家大型科技公司的 CEO?

当时,Eric Schmidt 表示:如果必须选择,自己其实很希望成为苹果的 CEO,因为它有大量现金。

一步步退出 Google 的舞台

2011 年 1 月,在接近 10 年的 Google CEO 生涯后,Google 宣布 Eric Schmidt 卸任 CEO 一职,由 38 岁的 Larry Page 接任。

但与此同时,Eric Schmidt 转任 Google 执行董事长,并且开始担任两位创始人的顾问。

2015 年 8 月,Google 宣布重大人事变动和股权结构变动,并由此在组织架构上升级为 Alphabet,Larry Page 和 Sergey Brin 分别担任 Alphabet CEO 和总裁,Eric Schmidt 则担任 Alphabet 执行董事长。

但在这次调整中,Sundar PIchai 开始担任 Google CEO。

一个时代结束了!Google

2017 年 7 月 24 日,Sundar Pichai 加入 Alphabet 董事会;4 个月后,Eric Schmidt 宣布卸任 Alphabet 执行董事长一职,但依旧是 Alphabet 董事会成员以及技术顾问。

而新任的 Alphabet 董事长则变成了更有象征意义、实际上并不从事具体管理工作的德高望重的 John L. Hennessy(曾经担任斯坦福大学校长,并获得 2018 年图灵奖)。

很明显,Eric Schmidt 退出,Sundar Pichai 上位,这是一场交接仪式。

2019 年 6 月 19 日,Eric Schmidt 正式退出 Alphabet 董事会,但技术顾问一职依旧保留;甚至在 Google 总部,他还有两名行政助手。

2019 年 12 月 3 月,Alphabet 宣布重大人事变动,Larry Page 和 Sergey Brin 将分别卸任 Alphabet 首席执行官和总裁的职务;Sundar Pichai 在担任 Google CEO 的基础上,同时成为 Alphabet CEO。

由此,Alphabet 进入 Sundar Pichai 时代。

当然,对于 Eric Schmidt 来说,他的使命早已完成,技术顾问的角色看起来更像是一个名誉。于是,据 CNET 报道,2020 年 2 月,Eric Schmidt 正式卸下了技术顾问的职位。

一个时代结束了!Google

由此,Eric Schmidt 切断了他与 Google 和 Alphabet 长达 19 年的缘分。

站在今天的眼光来看,Eric Schmidt 无疑是一名极为成功的职业经理人,尤其是在 Google 以及(Alphabet)的 19 年职业生涯,奠定了他今天的重要地位。某种程度上,他成就了今天的 Google,Google 也成就了今天的他。

最后道一声:再见,Eric Schmidt。

Google 科技 离职
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